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Rifiuti elettronici: smaltimento pericoloso

I rifiuti elettronici minacciano la salute umana. Uno studio cinese, pubblicato su Environmental Research Letters, riporta che gli elettrodomestici destinati allo smaltimento possono avere effetti negativi per la salute, in particolare causando infiammazione e stress ossidativo – due precursori di malattie cardiovascolari -, danni al Dna e cancro. I ricercatori hanno prelevato campioni di aria dall’area di Taizhou, nella provincia di Zhejiang, che ospita un complesso dove si smantellano più di due milioni di tonnellate di rifiuti elettronici e dove lavorano oltre 60mila persone. A causa del processo di riciclaggio, molti inquinanti vengono rilasciati provocando – secondo lo studio – effetti sulle cellule epiteliali di polmoni umani, con sensibili aumenti di indicatori della risposta infiammatoria e dello stress ossidativo. «Da questi risultati – spiega il coautore dello studio, Fangxing Yang della Zhejiang University – è chiaro che lo smantellamento “aperto” di rifiuti elettronici deve essere proibito e le tecniche migliorate. Come mostrano i risultati sui potenziali effetti negativi sulla salute umana, inoltre, ai lavoratori in questi siti devono essere fornite anche delle corrette protezioni».

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