Qual è l’alimentazione giusta per il cuore?

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Il CTCU dà alcuni consigli su come mangiare bene e rispettare il cuore

 

Il cuore è l’organo motore di tutto il nostro corpo. Se non funziona bene, tutto il resto ha problemi. Dobbiamo quindi trattarlo bene. Ne va della nostra vita. Nel corso di un’intera vita, il cuore batte circa tre miliardi di volte per pompare sangue, e quindi ossigeno e sostanze nutritive nel sistema circolatorio. “Una dieta sana per il cuore protegge i vasi sanguigni contrastando lo sviluppo dell’aterosclerosi, riduce il rischio che si manifestino malattie cardiovascolari e può persino influire positivamente sulle patologie di questo tipo che sono già in corso”, spiega Silke Raffeiner, nutrizionista presso il Centro Tutela Consumatori Utenti. “In questo contesto, è di notevole importanza avere anche un peso corporeo normale”. Per contro, l’obesità (in particolare il grasso addominale), valori elevati di lipidi nel sangue e il diabete mellito di tipo 2 danneggiano i vasi sanguigni e aumentano il rischio di malattie cardiovascolari. Oltre all’alimentazione, anche l’intero stile di vita svolge un ruolo significativo in tal senso. Attività fisica regolare, equilibrio mentale e rinuncia al fumo esercitano un effetto benefico sulla salute del cuore, mentre la mancanza di movimento, lo stress, il fumo e l’ipertensione arteriosa giocano a sfavore.

Ai fini di un’alimentazione sana per il cuore, oggi le fondazioni per il cuore consigliano la dieta mediterranea, ovvero lo stile alimentare tipico dei paesi mediterranei.

La dieta mediterranea tradizionale è salutare per il cuore perché:

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    I prodotti della dieta mediterranea

    …è prevalentemente a base vegetale. Ciò significa che si assumono più acidi grassi insaturi e meno acidi grassi saturi, più fibre e più sostanze vegetali secondarie bioattive.

  • …prevede diverse porzioni (idealmente cinque) di frutta e verdura al giorno, alcune fresche, alcune cotte. I legumi, come fagioli, lenticchie e ceci, rappresentano un’importante fonte di fibre e proteine vegetali.
  • …si consumano giornalmente piccole quantità di semi e frutta a guscio, e di oli vegetali di ottima qualità. L’ingrediente classico della cucina mediterranea è costituito dall’olio d’oliva spremuto a freddo, ma sono assolutamente consigliabili anche l’olio di lino, l’olio di noci e l’olio di colza. Tutti questi oli forniscono all’organismo acidi grassi monoinsaturi e polinsaturi, tra cui l’acido alfa-linolenico, che è un acido grasso omega-3.
  • …non è la quantità di grassi assunti a essere determinante per la salute, ma la loro qualità. Gli acidi grassi insaturi, infatti, svolgono un’azione protettiva sul sistema cardiovascolare, mentre gli acidi grassi saturi producono un effetto dannoso.
  • …cereali e prodotti a base di cereali vengono ottenuti idealmente da grano integrale – ancora meglio se macinato sul momento. In questo modo, infatti, i prodotti mantengono al loro interno un elevato contenuto di fibre e di minerali preziosi.
  • …mettere regolarmente il pesce in tavola garantisce un apporto di proteine preziose e di acidi grassi omega-3. Se ecologicamente compatibile, si consiglia un pasto a base di pesce alla settimana.
  • …la carne e i prodotti a base di carne sono inclusi nella dieta solo occasionalmente e in quantità moderate. Una buona fonte di proteine è costituita dalle uova, la cui fama di essere una bomba di colesterolo, peraltro, è ingiustificata: studi condotti di recente, infatti, non dimostrano effetti negativi delle uova sul sistema cardiovascolare.
  • …comprende pasti gustosi preparati delicatamente con ingredienti freschi e naturali. Spesso le erbe, fresche o essiccate, possono sostituire il sale. Si evitano quasi completamente i prodotti molto elaborati e ad alto contenuto di zuccheri.

“Non è mai troppo tardi per iniziare a seguire una dieta e uno stile di vita salutari per il cuore”, afferma convinta la nutrizionista del CTCU. Anche persone di una certa età possono trarre beneficio da un’alimentazione sana per il cuore e in tempi relativamente brevi.

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