Lockdown, gli effetti sulla fauna: sì (pochi), no (troppi)…

bufo bufo rospo comune accoppiamento - Francesco Ficetola
Rospo comune in fase di accoppiamento (foto Francesco Ficetola)

Studio dell’Università Statale di Milano, pubblicato su Biological Conservation. Bene per alcune specie, gravi problemi nelle aree protette e con le specie invasive non autoctone

Il lockdown in risposta al COVID-19   ha provocato non pochi problemi agli animali. E questo malgrado le foto “rassicuranti” di spazi urbani riconquistati da delfini e cinghiali.  A dirlo è uno studio pubblicato su Biological Conservation da un team di ricercatori dell’Università Statale di Milano, coordinato da Raoul Manenti.

Davvero la natura si riprende i suoi spazi?

L’Italia è stata la prima nazione europea che ha dovuto affrontare le drammatiche conseguenze della diffusione del COVID-19 e che ha attuato le severe misure di lockdown che tutti abbiamo purtroppo conosciuto. Nei difficili momenti in cui venivano diffusi gli angoscianti aggiornamenti quotidiani sulla diffusione del virus, gli unici elementi apparentemente positivi, riportati dai mass media e che molto hanno fatto anche discutere sui social, riguardavano la fauna. La diffusione di notizie e post sui social media riguardanti osservazioni degli animali ha, in parte, compensato l’impossibilità da parte dei ricercatori di recarsi direttamente sul campo ad osservare questi ultimi e costituito una sorta di misura indiretta della presenza e dell’attività di alcune specie animali. Tutti ricordiamo post e foto riguardanti animali selvatici come volpi e cinghiali in ambiente urbano, oppure delfini nei porti accompagnati da frasi come “la natura sta riguadagnando il suo spazio”, che hanno spopolato tra marzo ed aprile. Ma davvero il lockdown ha avuto una ricaduta positiva per la fauna?

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I ricercatori hanno combinato le osservazioni di animali in ambienti inusuali con alcuni dati di monitoraggio che è stato possibile raccogliere in accordo con le restrizioni imposte dal lockdown e con un questionario distribuito ai gestori dei parchi italiani.

Lockdown ok per rane, fratini e lepri

Per alcune specie il periodo di assenza di disturbo da parte dell’uomo, o ”antropausa” come è stata recentemente definita da un articolo su Nature, ha rappresentato sicuramente un aspetto positivo. Rospi e rane che negli anni precedenti morivano a migliaia su diverse strade italiane, quest’anno sono riusciti a raggiungere indisturbati laghi e stagni per riprodursi. Anche diverse specie di uccelli come il fratino e il rondone hanno beneficiato della maggior quantità di cibo a disposizione e del minor disturbo dei siti di riproduzione.

Purtroppo però molti altri animali sono stati ben lontani dal riprendersi qualche spazio e anzi hanno continuato a perderne. Infatti molte delle osservazioni riportate entusiasticamente erano relative ad animali introdotti ed invasivi, favoriti dal minor disturbo legato al lockdown. Questo è il caso ad esempio del silvilago, una piccola lepre di origine nordamericana che, dall’essere principalmente notturna, è passata ad essere attiva anche nelle ore diurne, con maggiori probabilità di diffondersi ulteriormente. Essendo una specie che frequenta i parchi urbani è tra le poche che è stato possibile monitorare senza infrangere le regole. Come lei però è molto probabile che anche molte altre specie invasive, che stanno soppiantando le specie native in diversi ambienti, abbiano beneficiato del lockdown.

Aree protette, ci sono problemi

rondone  - Mario Caffi
rondone – Mario Caffi

Gravi problemi si sono avuti nelle aree protette, che tanti sforzi fanno per migliorare le condizioni ambientali. Purtroppo la maggior parte dei parchi ha avuto difficoltà nell’effettuare le azioni di gestione della fauna che sarebbero state necessarie. Nel 44% dei parchi nazionali e regionali contattati è emerso un forte rischio di fallimento di azioni di gestione già intraprese, non solo per il contenimento delle specie invasive, ma anche direttamente per la protezione di specie minacciate. Inoltre, moltissimi animali si riproducono in primavera. La mancata realizzazione degli interventi di miglioramento ambientali programmati potrebbe avere causato problemi alla loro riproduzione. Infine, particolarmente tristi sono i casi di bracconaggio che, anche a causa della mancanza della sorveglianza garantita da appassionati e frequentatori delle aree naturali, hanno subito un incremento durante il lockdown.

Un esperimento globale di rivisitazione dell’ambiente

Al di là degli aspetti drammatici che stiamo vivendo a livello di salute ed economia, la pandemia da COVID-19 sta rappresentando anche una sorta di esperimento globale non programmato sugli effetti che una limitazione delle attività umane può avere sull’ambiente. Vista anche la forte crisi ambientale che in parte stiamo già attraversando, si tratta quindi di un fenomeno che merita di essere studiato anche da questo punto di vista. A livello italiano gli impatti derivanti dalle misure di lockdown sono stati più complessi e sfaccettati di quanto si potesse immaginare in un primo momento. Indubbiamente la visione sarà più ampia e chiara man mano che studi simili emergeranno a livello globale anche in altre numerose nazioni che stanno affrontando la pandemia.

 

 

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