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FENICE, per la conversione di CO2 in carburante

La possibilità di convertire l’anidride carbonica (CO2) in combustibile è una delle soluzioni per limitare le emissioni in atmosfera questo gas.

È entrato in funzione FENICE, il primo impianto dimostrativo italiano per la trasformazione di CO2 in combustibile. L’impianto è stato installato presso il Centro Ricerche Casaccia dell’ENEA, agenzia italiana per l’efficienza energetica e la sostenibilità. L’ENEA, infatti, è tra i principali attori nello studio sul trattamento della CO2: un gruppo di ricerca sta studiando la conversione di CO2 in metano, combustibile fra i meno inquinanti.

FENICE è stato realizzato dopo attività condotte su piccoli sistemi sperimentali in scala laboratorio. L’impianto lavora ad alte pressioni e a temperature di circa 200 °C, rivitalizzando il carbonio presente nella CO2 attraverso la sua riduzione con idrogeno: dalla reazione si ottiene metano ed acqua.

L’elettrolizzatore utilizzato da FENICE per la produzione di idrogeno, può essere alimentato da fonte rinnovabile, come i pannelli fotovoltaici o i generatori eolici, consentendo l’immagazzinamento dell’energia solare sotto forma chimica. Questa metodologia di stoccaggio presenta, oltre ai benefici di natura ambientale, significativi vantaggi in termini di versatilità, in quanto il metano prodotto può essere utilizzato in vari modi sia per uso locale che per la distribuzione in rete. Attualmente l’impianto può produrre 250 NL/h di metano, ma le sue potenzialità sono molto superiori.

Attraverso opportuni catalizzatori, Fenice può produrre anche metanolo e dimetil-etere (DME). Questi ultimi sono considerati combustibili alternativi per autoveicoli dalle ottime qualità e dal basso impatto ambientale.

Il sistema è caratterizzato da un’elevata flessibilità ed è in grado di sperimentare la tecnologia per diverse applicazioni, tra cui la valorizzazione energetica di siti di rilascio spontaneo delle CO2, di cui l’Italia è ricca per presenza di vulcani sul suo territorio.

Il nome di questo impianto si ispira al mitologico uccello dell’Araba fenice, che rinasce dalle proprie ceneri dopo la morte, a voler così simboleggiare la rigenerazione del combustibile a partire dal principale prodotto di combustione.

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